Apoyo conyugal (pensión alimenticia)

Cuando un matrimonio se divorcia, el tribunal puede otorgar la pensión alimenticia a uno de los dos cónyuges. La manutención conyugal, o pensión alimenticia, no es automática. Ya no existe la suposición de que un esposo pagará pensión alimenticia a su ex esposa, o que un cónyuge con un ingreso más alto es necesariamente responsable de la manutención. El tribunal tiene discreción para decidir si otorga la pensión alimenticia. Además, a diferencia de la manutención infantil, que se establece de acuerdo con pautas monetarias muy detalladas, los tribunales tienen amplia discreción para determinar cuánto apoyo otorgar y cuánto deben continuar los pagos.

Se puede ordenar que la manutención del cónyuge se pague de diferentes maneras. Un tribunal puede ordenar que el sustento se pague por una duración indefinida o que se pague una suma única, ya sea en una suma global o en pagos a lo largo del tiempo. Los pagos de suma única pueden finalizar o no al fallecimiento del cónyuge que recibe los pagos.

La manutención conyugal también puede ser de transición. La ayuda de transición está destinada a complementar el ingreso del cónyuge que recibe apoyo. Se ordena por un período definido de tiempo y ese período de tiempo se debe establecer en el decreto del tribunal. El apoyo de transición es un reconocimiento del hecho de que muchos cónyuges sufren una pérdida económica después de un divorcio.

Finalmente, la manutención conyugal a menudo se considera “rehabilitativa”. El objetivo del apoyo de rehabilitación es proporcionar al cónyuge que lo recibe educación, capacitación, experiencia laboral u otras formas de rehabilitación para aumentar su capacidad de obtener ingresos y ser autosuficiente. Una orden judicial para apoyo de rehabilitación puede incluir un plan de rehabilitación específico. La continuación del apoyo puede estar condicionada a que el cónyuge receptor siga ese plan.

Cuando los tribunales de Nuevo México consideran si otorgar una concesión de manutención conyugal y qué tipo de apoyo otorgar, se tienen en cuenta varios factores. Estos son los factores considerados:

  • La edad, la salud y los medios de apoyo de cada cónyuge;
  • Las ganancias actuales y futuras, y la capacidad de ganancia de cada cónyuge;
  • Los esfuerzos de buena fe de cada cónyuge para mantenerse empleado o para ser autosuficiente;
  • Las necesidades razonables de cada cónyuge, que incluyen:
    • El nivel de vida durante el matrimonio;
    • El mantenimiento del seguro médico; y
    • Si el seguro de vida sobre la vida de la persona que debe pagar el apoyo es apropiado;
  • La duración del matrimonio;
  • La cantidad de propiedad otorgada a cada cónyuge;
  • Los activos individuales del cónyuge respectivo;
  • Las deudas de cada cónyuge y otras responsabilidades;
  • Ingresos producidos por bienes propiedad de cada cónyuge; y
  • Cualquier acuerdo de disolución o separación legal celebrado.

A pesar de que las adjudicaciones pueden ser difíciles de estimar, es aún más difícil evaluar si el ordenante que debe pagar al cónyuge cumplirá con una orden de manutención. La aplicación de la pensión alimenticia no es como la aplicación de la manutención de los hijos, que tiene los “dientes” de embargo de salarios, gravámenes y otros mecanismos de ejecución. El destinatario podría, sin embargo, regresar a la corte en un procedimiento de desacato para forzar el pago.

Los premios de soporte finalizan después de un período de tiempo determinado, o cuando ocurre algún evento. Este evento es a menudo el nuevo casamiento del cónyuge que recibe apoyo, pero también puede ser la graduación de la universidad o la finalización de algún otro tipo de capacitación o educación laboral.

La mayoría de los matrimonios de hoy son entre dos asalariados. Los cónyuges de ambos sexos tienen más probabilidades de ser considerados autosuficientes o capaces de mantenerse a sí mismos, que en el pasado. A pesar de este cambio en la actitud social, la realidad es que uno de los cónyuges a menudo pierde poder de ganancia durante un matrimonio. La manutención del cónyuge se refiere a ayudar a dicho cónyuge a minimizar su pérdida económica.

Más información

Para obtener más información acerca de la pensión alimenticia, consulte el documento Guía y comentarios sobre pensión alimenticia preparado por los tribunales de Nuevo México. (NOTA: este es un documento grande, y puede llevar algo de tiempo descargarlo).

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